Wat is de juiste volgorde?

Chronologie of jaar van uitgave?

Narnia enthousiastelingen zijn het er niet over eens in welke volgorde de Kronieken van Narnia gelezen dienen te worden. De oorspronkelijke volgorde werd bepaald door die waarin de boeken werden geschreven

  1. Het betoverde land achter de kleerkast (1950)
  2. Prins Caspian (1951)
  3. De reis van het Drakenschip (1952)
  4. De zilveren stoel (1953)
  5. Het paard en de jongen (1954)
  6. Het neefje van de tovenaar (1955)
  7. Het laatste gevecht (1956)

Chronologie

Recente uitgaven van de serie gaan van een iets andere volgorde uit:

  1. Het neefje van de tovenaar
  2. Het betoverde land achter de kleerkast
  3. Het paard en de jongen
  4. Prins Caspian
  5. De reis van het Drakenschip
  6. De zilveren stoel
  7. Het laatste gevecht

Deze volgorde komt overeen met de chronologische opeenvolging van gebeurtenissen in Narnia. Lewis had zelf een lichte voorkeur voor de chronologische indeling.

Op één punt is vrijwel iedereen die wat van Lewis en Narnia afweet het eens: de boeken zijn niet uitgegeven in de volgorde waarin ze geschreven zijn. Want Lewis heeft voor zover we kunnen nagaan de Kronieken van Narnia in deze volgorde geschreven:

  1. Het betoverde land achter de kleerkast
  2. Een niet gepubliceerde versie van Het neefje van de tovenaar
  3. Prins Caspian
  4. De reis van het Drakenschip
  5. Het paard en de jongen
  6. De zilveren stoel
  7. Het neefje van de tovenaar
  8. Het laatste gevecht

In welke volgorde kun je de Kronieken van Narnia dan het beste lezen? Veel maakt het niet uit. Elk boek op zich is een prachtig verhaal. Soms begrijp je dingen beter als je het voorliggende boek (chronologisch of in volgorde van uitgave) gelezen hebt. Feit is dat je als je begint met Het betoverde land achter de kleerkast je onmiddellijk in het hart van het verhaal zit. Vandaar dat de keuze om dat boek als eerste te verfilmen zeker te verdedigen valt.

Lewis schreef er zelf over: “ Misschien maakt het dus niet uit in welke volgorde iemand ze leest. Ik weet niet eens zeker of de andere delen geschreven zijn in de volgorde waarin ze gepubliceerd zijn.”.
Citaat uit Liefs van C.S. Lewis (Letters to Children)